AVENTURAS Y DESVENTURAS EN EL MAR DE CHINA

Salté cada vez que me invitaron a regatear como tripulante en barcos estrella durante mis años en La Habana. Después de que Castro nos echó de Cuba en agosto de 1960, General Electric me transfirió a Manila, donde lleguė con mi familia en octubre del mismo año. Una de las primeras cosas que hice fue gacerme socio del Club de Yates de Manila, unirme al grupo y comprar este velero clase estrella.

 

Construido durante la década de 1930 en Manila, corrió activamente hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial en 1941. Vivió los años de guerra almacenado en un cobertizo. Una vez que las cosas volvieron a la normalidad a fines de la década de 1940, volvió al agua y compitió activamente. Para fines de 1960, ya la mayoría de los dueños activos de barcos Estrella habían comprado veleros mas grandes como Dagones.

Compré una de las barcos estrellas abandonadas en 1962, la arreglé con un nuevo aparejo y comencé a disfrutarla con mi esposa y mis hijos, quienes tenían 5, 6 y 7 años. No pasó mucho tiempo antes de que ELLSBELLS se convirtiera en un bote de crucero navegando a Corregidor y a playas cercanas. Todavía llevo una imagen vívida de mi hijo Jim, de 6 años en ese momento, al timón y con un buen desempeño para mantener el rumbp. Minutos después miro para ver cómo estaba y el pequeño bribón estaba profundamente dormido. Tales son los rigores del mar.

Con una fuerte brisa de la tarde silbando, nos dirigimos a la cala de Limbones en la costa oeste de Corregidor, donde anclamos a la entrada de una gran cueva llena de murciélagos. Una vez que llegó la noche, miles de murciélagos salieron dando vueltas alrededor del mástil y su aparejo en su frenesí de alimentación ritual. Un recorrido por Corregidor, a través de sus largos túneles, nos dio la oportunidad de estirar las extremidades antes de embarcarnos en el viaje de 60 kilometros de regreso a Manila.

UN VENDEVAL MANCHURIANO

Había volado desde Manila a Hong Kong para ayudar a mi amigo Bill Andrews navegar su barco ya reparado a Manila. Hong Kong, a mediados de noviembre de 1963, bullía de vida. John Leary, piloto de la aerolínea Qantas, me recogió en el aeropuerto Kai-Tac en su Mini Minor, un transporte de cuatro pasajeros solo un pelo más grande que un ciclomotor, y condujo a algo muy cercano a velocidad súper sónica por estrechas calles llenas de gente, miles de chinos cargando todo tipo imaginable de mercancías. Perdí totalmente el aliento cuando nos acercamos a esta masa de personas con John, tan relajado como lo vería más tarde en la cantina del club del cricket de Hong Kong. Apretaba una gran bocina de aire con su mano derecha mientras se zambullía entre las multitudes En el asiento de la izquierda, me sentí totalmente impotente sin un timon y, peor aún, sin pedal de freno. Que no golpemos a alguien sigue siendo un misterio hasta el día de hoy.

Bill y George, nuestro cuarto miembro de la tripulación, estaban dos tragos delante de nosotros cuando nos acercamos a la cantina del Cricket Club. Nos pusimos al día en poco tiempo. Después de un ligero refrigerio, nos dirigimos a Hebe Haven, en los Nuevos Territorios, donde el bote reposaba para aprovisionarse. Tiré mi bolso a bordo y luego me dirigí a la ciudad con Bill y los dos pilotos australianos en un automóvil un poco más grande pero impulsado a la misma velocidad increíble a través de densas masas de humanidad. En las siguientes cuatro horas llegamos a todos los bares de mala calidad tanto en Hong Kong como en Kowloon y luego cenamos, no recuerdo donde. Cuando volvimos a bordo, caí en la litera como un muerto.

Después de dos días de cargar a bordo de lo que parecía ser la mitad de Hong Kong, nos marchamos. Una brisa de quince nudos nos llevó directamente desde el puerto de Hong Kong, pasando el aeropuerto y hacia el Mar del Sur de China. En un curso hacia el sudeste y una brisa occidental, las 800 millas a Manila deberían ser rápidas. Con una tripulación de cuatro, con dos horas al timón y seis de descanso es lo más cercano al cielo que un marinero puede encontrar.

El segundo día fuimos en pocos minutos del cielo al infierno. Entró un fuerte sistema de alta presión de Manchuria. Vientos de 25 a 35 nudos rápidamente producieron olas de 15 metros. Bajamos la vela mayor y subimos el foque más pequeño. Todo lo que pudimos hacer durante los siguientes tres días fue usar ambas manos para aguantarnos. Comida consistía en agarrar un pedazo de pan y saltar de vuelta a la litera. Cada tercera ola lavaba el bote de popa a proa. Permanecimos sellados dentro de la cabaña. El timonel, atado firmemente a ambos lados estaba, a menudo, a flote. Una hora al volante era lo máximo ya que la temperatura rondaba super frio.

Al cuarto día de Hong Kong, el viento se inmoló o, tal vez, escapamos de su control. En cualquier caso, la vida a bordo se hizo soportable. Bill nos preparó una súper tortilla para el desayuno y luego encendió la radio AM. A poco más de 200 millas de la costa de Filipinas, sintonizó una estación tras otra. Todo lo que escuchabanos fue música lenta y triste. Sin publicidad, sin noticias, nada. Extraño. ¿Que esta pasando? Al final de la hora una voz irrumpió con: "Expresamos un profundo pesar por la pérdida de nuestro querido líder fallecido".

 "Santo caballo", gritó Bill,"¡ Macapagal compró la granja!". Macapagal era presidente de las Filipinas en ese momento. Subió el volumen mientras escaneaba la banda A.M. Los tres, ansiosos por obtener más infomacÍon, observamos cada uno de sus movimientos. Luego vino un noticiero de Washington, D.C. El Jefe de Policía acababa de anunciar que debido a la cantidad de dignatarios que llegaban a la ciudad, no podían garantizar su seguridad.

¡¡¡Guau!!! ¿¿¿Qué diablos está pasando??? El problema no está basado en las filipinas. Entonces recibimos la noticia. ¡El presidente Kennedy había sido asesinado a tiros en Dallas y que su asesino había recibido un disparo mientras estaba bajo custodia policial! Un infierno ha estallado en la costa. Quizás deberíamos quedarnos en  alta mar.

Pegado a la radio y transmisiones de onda corta nos llevaron a través del doloroso entierro del presidente Kennedy. La tripulación ahora sombrío navegó a Manila inseguro del mundo seguro que habían dejado solo unos días antes.

 

 

SUENA COMO UN ESTANQUE DE RANAS

Después de un buen comienzo dentro de la bahia de Manila en una regatta a Isla Hermana Mayor y con un trabajo de spinnaker súper rápido, habíamos liderado la flota hasta que el viento incrementó y los botes más grandes nos pasaron. Cuando dejamos a Corregidor atras, Boina Verde estaba a unos dos kilómetros por delante. El viento se calmó cuando navegamos a sotavento de Bataan hacia Hermana Mayor, a unos 104 kilometros al norte. Cuando oscureció, vigilamos la luz del mástil de Boina Verde. Alrededor de las 3 a.m. comenzamos a acercarnos a ellos. Ordené que se apagaran todas las luces y que se hiciera un silencio total mientras avanzábamos. A las cuatro nos acercamos a Boina Verde, que estaba sin mover con el timónel, sin duda, dormido. A primera luz, Siboney, ahora adelante, trajo el pánico y luego la frustración total a la oposición y la Boina Verde, se rindió y pasó junto a nosotros a motor. Dicky se molesto de mala manera con su padre y sus amigos.

Dick Bartlett, Jr. se convirtió en tripulación a bordo de Siboney, mi velero Robert Clark de 13 metros, en la Isla de Hermana Mayor, frente a la costa de Luzón en las Filipinas a fines de marzo de 1967. El barco de 20 metros de su padre, el Green Beret, acababa de ser descalificado por haber arrancado el motor  y Dicky estaba enojado. Cuando Siboney cruzó la línea de meta, Dicky se subió a su botecito y vino a Siboney a pedir permiso para convertirse en tripulación. Lo invitamos, y regresó para recoger su bolso.

Dicky, una boina verde quien peleó en Vietnam y fue gravemente herido por el Viet Cong, había recuperado su salud a excepción de poder oir. Quedó totalmente sordo causado por una bomba que  explotó cerca de su trinchera. El Ejército le había enseñado a leer labios. Quedó fenomenal. En muchas regatas posteriores, por ejemplo, él en la proa de noche, yo hacía brillar la linterna en mis labios, daba una orden y él respondía, "Esta bien Capi".

Dicky regresó con un paquete de su equipo. Cuando se lo entregó a Eric Neale, una pistola de calibre 45 cayó sobre la cubierta con un ruido sordo. Grité: "¿Qué demonios es eso? Hola amigo, somos amantes en este barco, no guerreros ". Dicky regresó con:" Salta, necesito eso. Hay algunos tipos que quieren matarme. ”

Con una cerveza fría de San Miguel contó su historia. Cuando regresó de Vietnam, su padre había engatusado a un amigo con un aserradero en el norte de Filipinas para contratarlo y enseñarle las cuerdas. Dicky estaba muy bien hasta que el gerente de la planta fue asesinado a tiros en la ciudad de Laoag. Pasaron dos días y ninguno de los empleados de la fábrica se atrevió a ir a la ciudad para devolver el cuerpo a la viuda afligida. Dicky les dijo que iría a la ciudad y devolvería el cuerpo. Con tres amigos en un transporte militar de personal de la Segunda Guerra Mundial, todos fuertemente armados, se dirigieron a la ciudad. Disparos sonaron y Dicky golpeó el pavimento y comenzó a acechar a su presa a la boina verde. Miró por una esquina y allí estaba el enemigo, su arma apuntando a él, atascado. Dicky le dio tres disparos rápidos. Poco después, mató a un segundo hombre. Los otros corrieron. Se dirigieron a la funeraria, recogieron el cuerpo y regresaron al pueblo. Desde entonces, le habían advertido que los hombres a los que había disparado formaban parte de una gran pandilla. Será mejor que tenga cuidado.

La regata hacia Hermana Mayor había comenzado temprano un viernes y terminó el sábado al mediodía. Beny Toda, propietario de la isla, nos recibió con un fabuloso banquete en la playa de arena blanca, y luego festejó a todas las tripulaciones esa noche en su casa con más comida y una película. Para el mediodía del domingo, todos los barcos habían izado el ancla y zarpado de regreso a Manila. Excepto, eso es, para Siboney. Su tripulación descansaba en la costa disfrutando de la fabulosa hospitalidad. Los camareros filipinos sabían exactamente lo que cada miembro de la tripulación deseaba. Los Toda se fueron volando a primera hora de la tarde, dejándonos solos con la comida sobrante que cargamos a bordo. Levantamos el ancla a la última luz.

Navegamos a motor hasta que llegó la brisa y levantamos vela. Siboney estaba haciendo agua de mal manera y la bomba manual de achique fue suficiente para desgastar al tripulante más fuerte en solo tres minutos. A medida que nos acercamos a Subic Bay, el agua se precipitó, la mayor parte del tiempo cubriendo las tablas del piso. Dicky tomaba la bomba durante diez minutos a la vez en un intento de vaciar la sentina. Me acerqué a la orilla en caso de que el bote se hundiese y tuviéramos que nadar. La noche interminable se prolongó. Nadie durmió. La bomba de achique se detuvo. Seguía totalmente convencido de que este era el final. Pero logramos regresar para transportar el bote y reparar cinco docenas de marcos agrietados o más.

Dicky había perdido toda audición pero se unió a todos nuestros juegos mientras pudo ver nuestros labios. Una regata desde Manila alrededor de la isla de Lubang y de regreso fue tan mala como siempre. El viento cambió y disparó de 40 a 9 kilometros por hora sin parar una docena de veces. Fueron 400 kilómetros de infierno. Las velas se dejaron caer en la escotilla delantera cuando bajaron. En un raro momento en que las cosas iban bien, Dicky, que siempre insistió en que era el último en firmar y no merecía una litera, se extendió en la proa sobre la pila de velas. Cooky, Eric Neale, Hugh Kimbrough y yo saltamos a las literas para cerrar los ojos.

Estuvimos dormidos durante un par de horas. Yo fui el primero en levantarse. Los otros roncaban fuertemente. Dicky salió de su guarida en la proa y mientras caminaba por la escalera gritó: "¡Dios, alla abajo suena como un estanque de ranas!"


 
 PELEANDO UN TIFÓN - 1967

Aprovechamos una semana con tres dias sin clases para llevar a nuestro tres hijos mayores a las playas bellas a las afuera de la Bahia de Manila. Siboney zarpó del Club Náutico de Manila la madrugada del miércoles 1 de noviembre de 1967 en dirección a Corregidor y el Mar del Sur de China. Los mares estaban tranquilos, por lo que navegamos a motor hasta justo antes del mediodía, cuando el viento tradicional del sudeste sopló de 18 a 20 nudos para empujarnos a unos 6 nudos. A las 2 p.m. habíamos salido de la Bahía de Manila con Corregidor cayendo a popa mientras volamos hacia la playa de White Sands Beach, un anclaje tradicional para todos los que se dirigieron al sur de Manila. Al caer la tarde, habíamos anclado en 5 metros de agua, no lejos de la playa, y de inmediato lanzamos nuestra lanchita de remos. Toda la tripulación se dirigió a la costa, una de las más vírgenes de la zona. Gran parte de la arena a lo largo de las playas cercanas son de color gris oscuro, resultado de cenizas volcánicas y sedimentos depositados durante milenios. De alguna manera, esta playa se había salvado, de ahí su etiqueta. Anclado cerca había otros tres barcos

El jueves pasamos el dia en la playa, nadando, recogiendo una increíble variedad de conchas marinas, comiendo un picnic o instalados a la sombra de una de las muchas palmeras de coco que adornaban este anclaje ideal. Los niños habían querido escuchar la radio, pero el ruido era demasiado, con ejemplos fuertes de la última moda en la música como los Beatles. Econdí la radio. Habíamos navegado aquí para paz y tranquilidad.

El viernes pasamos otro día en el paraíso. Para un cambio de ritmo, levantamos el ancla y navegamos hacia la isla de Fortuna, a unas 8 millas al oeste. Después del almuerzo y un baño nos dirigimos de regreso a White Sands Beach. Sorprendidos de que el anclaje estaba vacío de barcos, de todos modos procedimos a anclar y preparar la cena ... filetes a la parrilla, guisantes dulces y puré de papas. Justo cuando nos sentamos a comer, llegó un hombre solitario en una banca, la canoa nativa filipina, quien preguntó si nos habíamos enterado del tifón. Explotamos con sorpresa y rápidamente prendimos la radio. Cada canal hablaba de nada más que del tifón Dading, con vientos de 120 nudos ahora sobre la isla de Mindoro con pronosticos que pasaría a 300 kilometros al sur de Manila.

El anochecer pronto estaría sobre nosotros y teníamos que movernos rápido para poder tomar la via mas corta. Encendí el motor, le pedí a Elsie que retirara la comida de la mesa y les ordené a los muchachos que levantaran el ancla. Me dirigí hacia un atajo a Manila que atravesaba una serie de arrecifes que solo se podía atravesar con la luz del día. Mientras despejábamos las cubiertas, los niños y yo cambiamos la vela mayor a nuestra tormentera principal, colocamos una pequeña vela en la proa. Luego procedimos a subir el bote. Justo cuando lo teníamos sobre el riel, cayó y un puntal hizo un agujero en el fondo. Jim y Bill, Jr. lo ataron a la cubierta. Avanzamos por la costa al anochecer. Nos encontramos con varios pescadores en sus pequeñas embarcaciones frente a la costa a le gritamos "Tifón". Saludaron y continuaron pescando, obviamente conscientes y preparados para la tormenta que se avecinaba.

Una vez dentro de la bahía, continuamos conduciendo durante varias horas. La noche fue relativamente despejada, tanto que mantuve mi posición con la luz en lo alto de la Aduana de Manila, la Luz de Corregidor y la Luz en Sangley Point, inusual para una tormenta de este tipo. A las 9 p.m. estábamos en las profundidades de la bahía, mi objetivo, porque en el peor de los casos, estaríamos rodeados de tierra y no podríamos ser llevados hacia las profundidades del Mar de China.

El viento soplaba constantemente del noreste. A las 10:00 p.m. el anemómetro indicaba 35 nudos y el barómetro, según me lo leyó Bill, Jr., había descendido a 29.3 pulgadas, dentro del rango de una tormenta severa. A medianoche, la velocidad del viento era de hasta cincuenta nudos. Había perdido un foque que bajé y puse el segundo. Cerca de tirado y con un mínimo de vela, navegamos lo mejor que pudimos con el viento y las olas feroces. El viento se mantuvo estable en el noreste, lo que nos impidió despejar la punta de Sangley Point y llegar a nuestro anclaje en Manila. Cuando estábamos a cuatro o cinco millas al oeste de Sangley Point, regresé hacia Corregidor esperando que el viento cambiara hacia el sur si el tifón continuaba en su trayectoria proyectada. Las olas continuaron lavándo a Siboney y, aunque la escotilla estaba bien cerrada, mucha agua se filtró en la cabina y sobre el motor. Empapado, nuestro motor de gasolina se detuvo de repente. Cuando bajé para reiniciarlo, recibí una sorpresa que me arrojó a través de la cabina. El lado caliente del magneto obviamente estaba empapado y disparó su chispa sobre la cabina. Decidí renunciar al motor. Mejor mantenerse vivo que morir frito.

Mi segundo foque explotó y el tercero se trituró antes de que pudiera levantarlo y sujetarlo porque el viento ya había excedido los 50 nudos. Había asegurado la vela mayor a la botavara y había bajado la botavara a la cubierta donde yacía firmemente atada a estribor. Salimos disparados a través del agua haciendo fácilmente 8 nudos. Tanto Elsie como yo  pasamos buen rato atado de forma segura a Siboney hasta que ella bajó a la cabina para velar a los tres niños encerrados debajo, aguantándose lo mejor que pudieron. Los muchachos se mantuvieron ocupados trabajando con la bomba de achique manual. La velocidad del viento ahora era de hasta 65 nudos y Billy me avisó la lectura del barómetro dea 28.9 pulgadas. A las 2 o 3 de la mañana, cuando cruzamos los bancos de San Nicolás, un banco con 6 metros de agua, una ola gigantesca estalló sobre "Siboney". Toneladas de agua nos sostuvieron como un puño de hierro, arrastradonos con el mástil hacia abajo, hasta que lo ola siguió a su última muestra destructiva de energía en la costa. En cuestión de minutos, una segunda ola nos impulsó nuevamente, el mástil esta vez sumergido en el mar durante largos segundos, la cabina llenandose de agua.

Nunca he acogido un amanecer más fervientemente. Ahora podía ver la costa de Cavite, a 13 kilometros de distancia. Seguí esperando un cambio de viento. No tomaría mucho, más o menos 20 grados, para permitirnos navegar hacia la ciudad. La velocidad del viento fuė de hasta 140 kph  mientras navegábamos de ida y vuelta entre Corregidor y Sangley Point. Consideraba que todo el litoral era hostil, pero a medida que pasaba el tiempo, se hizo evidente que si nos hibamos a  salvar, sería en esa orilla. Los tres indicadores principales estaban en nuestra contra. El barómetro se desplomó, la velocidad del viento continuó aumentando y la dirección del viento se mantuvo estable en el noreste. No hay mejor indicador de que el tifón se dirigía hacia nosotros.

Mientras navegábamos de un lado a otro, vi un gran edificio blanco en la costa, seguro el hogar de alguien quien acudiría a nuestra ayuda. El siguiente movimiento fue obvio. Varar el bote frente al Edificio Blanco. Elsie había estado abajo un buen rato con los niños, rezando y preparándolos para lo desconocido. Me arrastré hasta la escotilla y llamé: "Vamos a la orilla. Póngase zapatos y salvavidas.” Muchos minutos después, abrí la escotilla y pregunté si estaban listos. "Sí" fue la respuesta. Estábamos a unos 8 kilometros de la costa. Me acerqué a la vela mayor y desaté las pestañas. Se llenó de viento y salimos disparados, mi mirada fija en el edificio blanco. Ek viento ahora soplando a 140 kph por anemómetro. Debemos haber alcanzado una velocidad de 20 kph. A poca distancia de la costa golpeamos el fondo de arena una y otra vez, pero la energía en "Siboney" no se pudo detener. Llegamos a la orilla con la proa de estribor y seguimos avanzando sobre la playa hasta que tuvimos menos de medio metro de agua debajo del bote. Llamé a mi familia para que todos salgan.

Nos esperaban una docena de personas, todas esquivando las láminas de hierro galvanizado y los cocos que volaban. Dos damas agarraron a Elsie y a los niños y se los llevaron. Me quedé a bordo, en estado de shock, incapaz de abandonar mi barco que había cumplido su misión de manera tan admirable. Permanecí hipnotizado por mucho tiempo. Las súplicas de varios hombres me convencieron de unirme a mi familia. Y qué sorpresa recibí. Encontre a todos duchados, con ropa seca, chupando chocolate caliente sentados contando historias del mar. Me quedé en estado de shock. Cuando Dionisio Gilbert, el Superintendente de la Escuela de Pesca, el edificio blanco que se convirtió en mi objetivo, me preguntó si tenía objetos de valor a bordo del barco, respondí: “Mis objetos de valor están aquí. Cuando tomé la decisión de dirigirme a la costa, descarté el bote ”.

Pasó una hora, tal vez más. Dionisio continuó insistiendo en los objetos de valor a bordo. Los vientos del tifón ahora eran mucho más fuertes que cuando llegamos a la costa. La conmoción desapareció y finalmente dije que sí, que había objetos de valor a bordo. Él dijo: "Vamos a recuperarlos". De rodillas nos arrastramos hasta el bote, él y yo y varios estudiantes. Cuando estábamos a unos treinta pies del bote, una docena de hombres salieron de la cabina, cada uno cargando todo lo que pudieron. Sinceramente no sentí nada. Déjalos ir. Durante las siguientes dos horas, con el anemómetro registrando vientos de 105 nudos, arrastramos velas, anclas y los cientos de artículos que componen un velero de crucero. Llenamos tres aulas con nuestras cosas, todos lleno de arena y goteando.


El ojo del tifón pasó al mediodía y a las cuatro de la tarde el mar estaba tranquilo y en calma. "Siboney" estaba a 10 metros de la bahía de Manila, alto y seco.
Un caballero, a quien siempre lo he referido como el "Jefe", vino a visitar con sinceras y profundas disculpas por la forma en que se saqueó el barco. En 1967, apenas 20 años después de la liberación, los filipinos siguen amando a los estadounidenses, agradecidos por su liberación. Dondequiera que viajé por Filipinas, los niños y los jóvenes sonreían invariablemente y decían "Hola, Joe". Bueno, el "Jefe", porque en la mayoría de los lugares remotos de Filipinas, la ley y el orden están en manos de los residentes locales, me pidió que hiciera una lista de todo lo que habíamos perdido en el saqueo. Discutí mucho con el "Jefe". Le dije que no sabía lo que había perdido, que no quería recuperarlo, que había escrito todo eso a cinco millas, etc. No había forma de que aceptara nada más que una lista. Elsie y yo, de mala gana, construímos una larga lista cual incluía su reloj de oro, binoculares, sextante, ropa y un montón de otras cosas. Dormimos bien, desayunamos y alrededor de las 9 de la mañana, el "Jefe" regresó con el 80% de nuestra pertenencias, incluido el reloj de oro. Yo, en broma, he contado una historia de cómo el "Jefe" se acercó al primer tipo en el barrio y le preguntó si tenía nuestras pertenencias. Cuando negó tenerla, sacó su pistola y le disparó. Luego fue al siguiente grupo de personas y rápidamente lo recuperó todo. No sucedió de esa manera, pero casi así.

El "Jefe" había contratado a su hermano para vigilar el bote, cercado con nuestras cuerdas y palos de bambú. Hacia la bahía, más allá de "Siboney", cabezas de coral feas salieron del agua cubriendo toda la costa, excepto por una sección de 60 metros frente a la escuela; obviamente la razón por la cual el sitio fue seleccionado. Todavía teníamos el problema de cómo volver a la ciudad. Mi familia y nuestros amigos tenían que estar preocupados. En el Manila Yacht Club, sin duda muchos deben de sufrir con la desaparición de su Comodoro. Postes y árboles caídos bloqueaban todos los caminos hacia Manila. No había electricidad ni teléfonos. Necesitábamos regresar. A través de Dionisio localizamos a un joven con una canoa de unos 6 metros de largo, con un motor de tipo cortacésped para impulsarlo. Lo contraté rápidamente, llevé a mi familia a la banca y nos dirigímos a Manila, unos 40 kilometros al este.


Pasado Sangley Point, con el Manila Yacht Club a menos de12 kilómetros de distancia, el motor se detuvo. Habiendo trabajado con los motores Briggs y Stratton durante años, me uní a nuestro capitán en la lucha para ponerlo en marcha. Pasó una hora con los cuatro muchachos tirarando sin parar de la cuerda de arranque desoues de limpiar los tapones, revisar el combustible, sin éxito. El bote tenía un "mástil" corto que agarré mientras buscaba en el horizonte. Pasaron dos horas más cuando nos quedamos una vez más, náufragos. De repente, veo emerger del Club de Yates un velero que se dirigía hacia nosotros. Me quitė la camiseta y la usė como una bandera.
El  barco se acerco. Era VanBloemen, el Vice Comodoro, en su gran Ketch holandés. Ya a pocos metros, mira y dice: "Butler, ¿qué haves tu aquí?" Solo pude encogerme de hombros. Remolcado al Club, recibimos una calurosa bienvenida.

CARTA DE NAVIDAD 1967 ESCRITO POR ELSIE

1967 ha sido un año bueno. Pasamos el mes de mayo con los padres de Bill en Miami. En junio, Bill fue elegido comodoro del Manila Yacht Club. Esto promete ser emocionante con la regatta del Mar de China desde Hong Kong programada para marzo de 1968.

Bill compró un cómodo velero de 13 metros construido en Inglaterra hace unos 15 años y durante los últimos 6 meses hemos disfrutado de muchas salidas familiares a calas cerca de la Bahía de Manila. Nuestro último viaje, del 1 al 4 de noviembre, puede interesarle. Los niños tuvieron un largo fin de semana sin escuela; Bill tomó tres días de vacaciones y Susan 12, Billy 11 y Jim 10, Bill y yo zarpamos del Club de Yates al amanecer del miércoles. Sally 6 y Joey 2 se quedaron en casa. Billy y Jimmy son nuestros marineros. Levantaron y bajaron velas, apretaron las horcas, ataron drizas, tiraron de cuerdas alrededor de los winches mientras Bill daba órdenes y manejaba el timón. Susan y yo fuimos, como siempre, a cocinar, lavar platos y relajarnos.

Al llegar a la playa de White Sands en el Mar del Sur de China 8 horas después, anclamos "Siboney" a unos 100 metros de la orilla, bajamos el botecito y remamos a la playa para nadar y recoger conchas marinas. Por la noche nos sentamos en el bote mirando la espectacular puesta de sol del Pacífico mientras cocinamos filetes en la parrilla de carbón suspendida sobre la popa. Esta tranquila vida continuó todo el día jueves, hasta el viernes por la noche. Nadamos, recolectamos conchas marinas y rocas de coral de varias calas deshabitadas. Nos maravillamos del clima tranquilo y soleado para esta salida familiar ideal. Por una vez, habíamos recordado todo el equipo necesario, como fósforos, carbón, sal e incluso el abrelatas. Fue simplemente perfecto ... demasiado perfecto.

Bill y yo fuimos culpables de una negligencia vital. Ni una vez escuchamos el informe meteorológico en nuestra radio de transistores. Bill había revisado el cielo en busca de formaciones de nubes y no notó nada inusual. Le repetí a los niños el viejo verso del marinero "Cielo rojo en la noche, deleite del marinero / Cielo rojo en la mañana, la advertencia del marinero". Se tomaba una lectura de barómetro cada día. El barómetro, recientemente calibrado por la Oficina de Normas, se mantuvo estable.

El viernes por la noche, mientras cenábamos y veíamos una gloriosa puesta de sol roja, un filipino remaba en su bote y nos informó que un terrible tifón venía directamente hacia nosotros. Estábamos anclados en una cala desprotegida del oeste, que es casi como estar en el mar abierto de China. Bill dijo que teníamos que irnos de inmediato y hacer rumbo hacia Manila. Con esa noticia, bajo a la cabina con una gran caja de galletas de soda, pierdo el paso y las derramo por toda la cabina. Bill da una orden severa: "¡Elsie, no entres en pánico!". Luego me trago una píldora de mareo y le doy una a Susan. ¡La mejor píldora jamás inventada! Susan y yo somos los únicos en el bote que cenamos esa noche. Y no volvomos a entrar en pánico durante las próximas 14 horas.

Los cinco trabajamos furiosamente. Se quitó el toldo, se guardan los cojines debajo, se tensan las cuerdas, se levanta el aguilón yanqui y nos preparamos para salir. Mientras el bote se mueve, Bill, Billy, Jimmy y yo levantamos el botecito fuera del agua. Pesa una tonelada y hacemos un agujero en él, pero lo levantamos y lo aseguramos sobre la cabina.

Nos adentramos en el Mar del Sur de China cuando cae la oscuridad. Bill sigue la tabla y enciende nuestro reflector de alta potencia en la costa para asegurarse de que estamos lo suficientemente lejos de la tierra como para chocar con los arrecifes que se proyectan. La noche de repente es muy oscura. Pasamos cerca de un pequeño bote de pesca y Bill grita "TIFÓN". La palabra apreciar se hace eco y seguimos adelante. A las ocho en punto estamos fuera del Mar de China y entramos en la bahía de Manila, pero tenemos problemas para llegar al límite de Limbones y perdemos un tiempo precioso de ida y vuelta. Finalmente lo hacemos. Al entrar en la bahía, las estrellas en el cielo y las luces de Manila se pueden ver claramente a 50 kilómetros de distancia. (si hubiéramos sabido sobre el tifón 3 horas antes lo hubiéramos logrado. Estábamos muy por delante de la tormenta. Las luces de Manila se desvanecen cuando las nubes y la lluvia envuelven el cielo. A medida que avanza la tormenta, las luces en la costa se bloquean en intervalos por las olas y la lluvia. La única luz amigable durante esa larga noche es el fuerte faro de Corregidor.

A lo lejos, en dirección a Manila, vi una luz en movimiento, le pregunto a Bill qué es y él me dice que es un bote. Siempre he sentido curiosidad por ese barco y nunca he descubierto quién era. Sin embargo, informaron a la estación de radio del Guarda Costas en Manila que habían visto "Siboney" entre Fort Tambor y Cavite a las 10 de la noche del viernes. Aquí es exactamente donde estábamos en ese momento y podían identificarnos porque la luz del mástil estaba encendida y éramos el único velero en el mar. Este informe, creo, puede haber sido la base de un informe de radio posterior que "Siboney" se había hundido. Cualquier barco en ese lugar en ese momento seguramente se habría hundido, de no haber sido por la habilidad de navegación de Bill Butler.

A las 10 de la noche, los niños bajan a la cabina con órdenes de quedarse allí. Billy y Jimmy están enfermos de mar pero se cuidan toda la noche. Los niños están tranquilos y no nos dan absolutamente ningún problema. Todos nosotros nos pusimos chalecos salvavidas en este momento. Bill está atado con una cuerda de salvamento que está sujeta a la barandilla de metal que rodea el bote. Estoy atado con una cuerda improvisada alrededor de mi cintura. Bill y yo estamos en la cabina toda la noche. Durante las primeras seis horas, Bill hizo todo el trabajo y tiré de las cuerdas de la horca alrededor de los winches. Alrededor de la medianoche, Bill decidió que necesitaba conservar energía y tomó una siesta. Me entregó la caña del timón. No soy marinero, pero déjame decirte que no hay una manera más rápida de aprender a manejar un bote que en un tifón en el medio de la bahía de Manila por la noche.

Las instrucciones del comodoro eran dirigirse a la izquierda de Sangley Light. La luz de Sangley seguía desapareciendo bajo las olas. Cuando se hizo visible, encontré que el bote se dirigía hacia la derecha y hacia tierra. Empujé el timón lejos de mí y apunté nuevamente a la izquierda. Mientras conducía el bote, recé como nunca antes en mi vida. Recé para que Dios pudiera llevar a esta familia a salvo a través de la tormenta y volver a casa. Recé para que el viento cambiara de rumbo. Salía directamente de Manila. (Si viene desde atrás, volaríamos a Manila). El viento continuó soplando de Manila y en nuestras caras toda la noche. Recé para que el tifón se alejara de Manila como muchos hacen. Este tifón mantuvo el rumbo rígido. Hablé con Dios toda la noche mientras estaba sentado en ese bote dando vueltas en el cementerio acuático de la Bahía de Manila. Dios tenÍa Su plan y esperarė a ver cual es[BB1] .

La tormenta continuó acumulando fuerza. Después de la medianoche, la fuerza del viento era demasiado para el motor auxiliar de 25 caballos de fuerza. Era evidente que no íbamos a llegar a Manila, que ni siquiera podíamos llegar tan lejos como Sangley. “¿Podríamos probar Limbones Cove?”, Pregunté. Esta es la única cala protegida dentro de la bahía. Bill dijo "¡No!" Tenía razón. La cala está protegida por brazos de arrecifes de coral y no se puede entrar después del anochecer. "¿Podríamos probar Bataan a treinta kilómetros al otro lado de la bahía y amarrarnos en el muelle de Esso?" "No con este viento", fue la respuesta de Bill. No había lugar a donde ir y nuestra única esperanza era navegar de arriba abajo por la Bahía de Manila hasta que nos dieran un cambio de viento o saliéramos del tifón

De la proa salió un ruido sordo y contundente. Los vientos aulladores habían rasgado la vela horizontalmente en tres pedazos. Bill bajó y consiguió otro foque. Luego, abrochado con su cuerda salvavidas, fuė a la proa para desmontar el aguilón roto y colocar el nuevo. Me quedé con la caña del timón y traté de perder las olas más grandes, pero a Bill lo rociaron más de una vez. La vela finalmente subió, duró aproximadamente dos horas, y también se hizo pedazos por el viento. Bill bajó y encontró la vela de la última tormenta y la colocó. A estas alturas, la proa rebotaba 3 metros fuera del agua y no sé cómo se las arregló solo allí.

El bote permaneció seguro toda la noche. En marzo pasado, Bill había ido a una regatta de 150 millas con cuatro hombres y un hombre tenía que estar estacionado en la bomba de sentina continuamente. Hace dos meses, sacaron el bote del agua y lo repararon y fortalecieron tan bien que el agua nunca pasó por encima de los tablones del piso en la cabina durante toda la noche.

La peor parte de la noche fue desde las tres de la mañana hasta el amanecer. El motor se apagó cuando nos quedamos sin gasolina. El agua en el sistema eléctrico hizo que se apagaran todas las luces. El cielo era un techo de negrura. La lluvia aullaba sobre nosotros. "Siboney" cabalgó sobre la cresta de una ola gigante, a través de otra, luego se revolcó en el canal de la siguiente. El viento, que había comenzado como un suave silbido, luego se había convertido en un gemido sobre las olas, ahora aullaba y chillaba a nuestro alrededor. Cuando la quilla retumbó contra la fuerza del mar debajo, las olas cayeron sobre nuestras cabezas, bajando por nuestros cuellos, congelándonos y cegándonos con agua salada fría y sucia. Si amaneciera solo ... Seguramente todo sería mejor si pudiéramos ver algo además de las olas negras.

Finalmente llegó el amanecer y con él casi toda la fuerza del tifón. Ahora era difícil para Bill y para mí aferrarnos al bote mientras estábamos sentados en el piso de la cabina. Las olas recorrían todo el bote. Una ola que nunca puedo olvidar, una fuerza del mar debajo parecía ir por debajo del babor del barco inclinándonos a unos 80 grados. Pude ver claramente el mástil sumergiéndose más, más hacia el lado izquierdo. Luego, una sólida pared de agua tronó desde estribor como un costado directo, oscureciendo por completo todo. El bote colgó suspendido de su lado 10, 15 quizás 20 segundos (parecía una eternidad) y luego se enderezó.

Poco después, Bill nos dijo: “Voy a llevar el bote a la playa. Ve abajo y prepara a los niños. No vengas hasta que te lo diga ". Esto parecía el final. La costa, tal como la conocía, era de arrecifes de coral, rocas o selva. El bote golpearía un arrecife y se rompería, se llenaría de agua y todos nos ahogaríamos. Nadie podría haber nadado 5 metros ese día. Bajé y me sorprendió lo seguro que se sentía en la cabina. Ir de la cubierta a la cabina era como pasar de una tormenta de nieve a una casa cálida y acogedora. Llevé el último comando de Bill al máximo. Preparé a los niños para la supervivencia y la muerte. Primero les dije que se abrocharan los chalecos salvavidas, y Susan comentó: "No tengo un chaleco salvavidas". Billy le arrojó uno. Billy dijo: "La mía solo se infla por un lado". Encontró otra buena debajo de la litera y se la puso. Les dije que estábamos en medio de un terrible tifón y que su padre estaba haciendo todo lo posible para salvarlos, que debían obedecer sus órdenes al instante y sin dudar ni discutir. Les dije que era posible que no todos viviéramos, que esto debía ser parte de un Gran Plan que no podemos entender. Con eso recité el salmo 23 a los niños, les dije que rezaran y le entregué todo a Dios con las palabras, "Hágase tu voluntad". Luego me senté en la litera y ... Después de unos minutos me levanté, caminó hacia el ojo de buey y ahora ... acerc  rapido. ¡Una playa de arena blanca y una casa de bloques de cemento! Fue un milagro! Íbamos a vivir! ¡Dios había estado en Su cielo sobre la Bahía de Manila anoche después de todo!

Bill llevó el bote a la perfección. Había desplegado la vela mayor desde la botavara, dejando que se moviera hacia el lado de estribor y "Siboney", como una tabla de surf, seguía las olas hacia la orilla. Golpeando la playa con un ruido sordo, el bote continuó otros dies metros y se detuvo bien fuera del océano. Salimos rápidamente de la cabaña, caminamos hacia la orilla en aguas de menos de un metro. La gente del barrio había visto venir el bote y un filipino nos ayudó a desembarcar. Goteando con agua de mar sobre nuestro cabello, rostros y chalecos salvavidas, Bill y yo parecíamos ratas ahogadas, pero todos estábamos felices de estar en tierra firme.

En poco tiempo estábamos dentro de la casa del señor y la señora Dionisio Guilbert. Nos dieron ropa seca, chocolatealiente y nos abrigaron todo ese día y noche hasta que la tormenta cesó. Fueron muy amables, nos dieron comidas para banquetes y compartieron lo mejor de la hospitalidad filipina. La gente del pequeño barrio vino con mantas, comida y alguien encontró dulces para el desayuno de los niños. El Sr. Guilbert es superintendente de la Escuela de Pesca Cavite, donde a los niños se les enseña a pescar como medio de vida. Dijo que su nombre estadounidense le fue dado por misioneros que lo adoptaron y lo criaron. Él y su esposa hablaban un inglés excelente y disfrutamos el tiempo que pasamos con ellos.

Bill atracó el bote a las 8 a.m.del sábado. Billy hizo la última lectura del barómetro a las 7 a.m. y luego fue 29.4 (huracán severo). La fuerza total del tifón Welming (Emma en los EE. UU.) Pareció golpear a Naic, Cavite, alrededor de las 10 u 11 de la mañana. Una pausa llegó al mediodía con una tormenta más débil. La tormenta fue más fuerte que la mayoría con vientos de hasta 220 kilómetros por hora.

El domingo por la mañana el clima estaba tranquilo nuevamente. Salimos a ver el bote. "Siboney", acostada de lado en la arena, parecía más una ballena gigante que un velero de placer. Más de 100 adultos y niños de barrios cercanos vinieron a ver el barco y los estadounidenses naufragados. Le dije a Bill que no podría haber elegido un lugar mejor para naufragar y que después de anoche navegaría con él hasta los confines de la tierra. Cualquiera que pueda manejar un bote como lo hizo en ese tifón, darle la vuelta sin volcar, levantar y desmontar las velas prácticamente colgado de las uñas de sus pies mientras el bote rebotaba como un corcho, es un verdadero Capitán

La carretera estaba bloqueada por árboles, así que volvimos al Manila Yacht Club en una banca motorizada. Cuando nos acercamos a Manila, un avión voló sobre nosotros. Fuė Dick Bartlett, Jr. quien perdió el techo de su casa durante el tifón, pero estába buscando a la familia Butler. En este momento, aparecimos en la radio y los periódicos como desaparecidos.

De lo contrario, hemos tenido un año sin incidentes. Esperamos que estén bien y que pronto se comuniquen con nosotros.

Feliz Navidad

La familia Butler, 1967

Enviamos esta carta a todos nuestros amigos a mediados de diciembre de 1967.

CUENTO TIFÓN ESCRITO POR BILL EN JULIO 2000

Elsie, a 4 semanas de nuestra odisea escribió su recuento y se lo envió con nuestros saludos navideños a familia y amigos proporcionando con vívidos detalles cómo lo pasamos en la bahía de Manila cuando el tifón Emma (Welming) irrumpió sobre nosotros. Aquí está la historia desde el punto de vista del capitán Bill, escrito 30 años después del hecho.

Siboney zarpó del Club Náutico de Manila la madrugada del miércoles 1 de noviembre de 1967 en dirección a Corregidor y al Mar del Sur de China. Los mares estaban tranquilos, por lo que navegamos hasta justo antes del mediodía, cuando el viento tradicional del sudeste sopló de 18 a 20 nudos para empujarnos a unos 6 nudos. A las 2 p.m. habíamos despejado la Bahía de Manila. Corregidor y Bataan cayeron de popa mientras navegábamos hacia el sur a White Sands Beach, un anclaje tradicional para todos los que se dirigían al sur de Manila. Al caer la tarde, habíamos anclado en 15 pies de agua, no lejos de la playa, y de inmediato lanzamos nuestro botecito. Toda la tripulación se dirigió a la costa, una de las más vírgenes de la zona. Gran parte de la arena a lo largo de las playas cercanas es de color gris oscuro, el resultado de cenizas volcánicas y sedimentos depositados durante milenios. De alguna manera esta playa se había salvado, de ahí su etiqueta, Playa Arena Blanca. Anclado cerca había otros tres barcos.


El jueves la pasamos en la playa, nadando, recogiendo una increíble variedad de conchas marinas, comiendo un picnic o instalados a la sombra de una de las muchas palmeras de coco que adornaban este anclaje ideal. Los niños querían escuchar la radio, pero el ruido era demasiado, con ejemplos fuertes de la última moda en la música como los Beatles. Guarde la radio. Habíamos navegado aquí para paz y tranquilidad.


El viernes fue otro día en el paraíso. Para un cambio de ritmo, levantamos el ancla y navegamos hacia Fortune Island, a unos 15 kms al oeste. Después del nadar y un almuerzo nos dirigimos de regreso a White Sands Beach. Sorprendidos de que el anclaje estuviera vacío, de todos modos procedimos a anclar y preparar la cena ... filetes a la parrilla, guisantes dulces y puré de papas. Justo cuando nos sentamos a comer, llegó un hombre solitario en una banca, la canoa nativa filipina, que remaba junto y preguntaba educadamente si habíamos oído hablar del tifón. Explotamos con sorpresa y rápidamente encendimos la radio. Cada canal hablaba de nada más que del tifón Dading, con vientos de 120 nudos ahora sobre la isla de Mindoro con pronostico que pasaría 180 kilómetros al sur de Manila.

El anochecer pronto estaría sobre nosotros y teníamos que movernos. Prendí el motor, le pedí a Elsie que retirara la comida de la mesa y les ordené a los muchachos que levantaran el ancla. Me dirigí hacia un atajo a Manila que atravesaba una serie de arrecifes que solo podía atravesar con la luz del día. Cuando limpiamos las cubiertas, los niños y yo cambiamos la vela mayor a nuestra tormentera, colocamos el pequeño foque y luego procedimos a subir el botecito. Justo cuando lo teníamos sobre el riel, cayó y un puntal hizo un agujero en el fondo. Jim y Bill, Jr. lo ataron a la cubierta. Con todo el poder y un arrecife principal, avanzamos por la costa al anochecer. Nos encontramos con varios pescadores en sus pequeñas embarcaciones frente a la costa a los que gritamos "Tifón". Saludaron y continuaron pescando, obviamente conscientes y preparados para la tormenta que se avecinaba.

Una vez dentro de la bahía, continuamos conduciendo durante varias horas. La noche fue relativamente despejada, tanto que tuve una relación con la luz en lo alto de la Aduana de Manila, la Luz Corregidor y la Luz en Sangley Point, inusual para una tormenta de este tipo. Procedimos en una dirección generalmente hacia el este. A las 9 p.m. estábamos en las profundidades de la bahía, mi objetivo, porque en el peor de los casos, estaríamos rodeados de tierra y no podríamos volar hacia las profundidades del Mar de China.

El viento soplaba constantemente del noreste. A las 10:00 p.m. el anemómetro indicó 35 nudos y el barómetro, según me lo leyó Bill, Jr., había descendido a 29.3 pulgadas, en el rango de una tormenta severa. A medianoche, la velocidad del viento era de hasta cincuenta nudos. Había perdido un foque que bajé y puse el segundo. Con un mínimo de vela, navegamos lo mejor que pudimos en el viento y las olas. El viento se mantuvo estable del noreste, lo que nos impidió llegar a la punta de Sangley Point y llegar a nuestro anclaje en Manila. Cuando estábamos a cuatro o cinco millas al oeste de Sangley Point, di la vuelta y regresé hacia Corregidor esperando que el viento cambiara hacia el sur si el tifón continuaba en su trayectoria proyectada. Las olas continuaron lavándose sobre "Siboney" y, aunque la puerta estaba bien cerrada, mucha agua se filtró en la cabina y sobre el motor. Empapado, nuestro motor de gasolina se detuvo de repente. Cuando bajé para reiniciarlo, recibí una sorpresa que me arrojó a través de la cabina. El lado caliente del magneto obviamente estaba empapado y disparó su chispa sobre la cabina. Decidí olvidarme del motor. Mejor mantenerse vivo que caer frito.

Mi segundo foque explotó y el tercero se trituró antes de que pudiera levantarlo y sujetarlo porque el viento ya había excedido los 50 nudos. Había asegurado la vela mayor a la botavara y había bajado la botavara a la cubierta donde yacía firmemente atada a estribor. Disparamos a través del agua debajo de postes desnudos haciendo fácilmente 6 nudos. Tanto Elsie como yo, atados de forma segura a "Siboney", nos desplomamos en la cabina con la esperanza de perder el impacto principal de las olas que continuamente nos inundaban. Elsie en varias ocasiones cuidó a los niños que estaban encerrados debajo, aguaantándose lo mejor que pudieron. Los muchachos se mantuvieron ocupados trabajando con la bomba de achique manual. La velocidad del viento ahora era de hasta 65 nudos y Billy llamó a la lectura del barómetro a 28.9 pulgadas. A las 2 o 3 de la mañana, cuando cruzamos los bancos de San Nicolás, un banco con 8 metros de agua, una ola gigantesca estalló sobre "Siboney". Toneladas de agua nos  arrastraron con el mástil hacia abajo, hasta que pasó a su última muestra destructiva de energía en la costa. En cuestión de minutos, una segunda ola nos impulsó nuevamente, esta vez el mástil se sumergió en el mar durante largos segundos. Con la cabina llena de agua, Elsie y yo luchamos por respirar.
Nunca he acogido un amanecer más fervientemente. Ahora podía ver la costa de Cavite, a 7 kms de distancia. Seguí esperando un cambio de viento. No tomaría mucho, más o menos 20 grados, para permitirnos navegar hacia la ciudad. La velocidad del viento fue de hasta 85 nudos mientras navegábamos de ida y vuelta entre Corregidor y Sangley Point. Consideraba que todo el litoral era hostil, pero a medida que pasaba el tiempo, se hizo evidente que si nos ibamos a salvar, sería en esta orilla. Los tres indicadores principales estaban en nuestra contra. El barómetro se desplomó, la velocidad del viento continuó aumentando y la dirección del viento se mantuvo estable en el noreste. No hay mejor indicador de que el tifón se dirigía hacia nosotros.

Mientras navegábamos de un lado a otro, vi un gran edificio blanco en la costa, seguro el hogar de alguien que acudiría a nuestra ayuda. El próximo movimiento fue obvio. Varar el bote frente al Edificio Blanco. Elsie había estado abajo un rato con los niños, rezando y preparándolos para lo desconocido. Me arrastré hasta la escotilla y grité: "Vamos a la orilla. Póngase zapatos y salvavidas ” Muchos minutos después, abrí la escotilla y pregunté si estaban listos. "Sí" fue la respuesta. Estábamos a unos 12 kms de la costa. Me acerqué a la vela mayor y desaté las pestañas. Se llenó con el viento y salimos disparados, mi mirada fija en el edificio blanco. Viento ahora soplaba a 90 nudos por anemómetro. Debemos haber alcanzado una velocidad de 11 o 12 nudos. Golpeamos un fondo de arena una y otra vez, pero la energía en "Siboney" no se pudo detener. Llegamos a la orilla y seguimos avanzando hacia la playa hasta que tuvimos un metro de agua debajo del bote. Llamé a Elsie para que todos salten.

Una docena de personas nos esperaban, todos esquivando las láminas de hierro galvanizado y los cocos que volaban. Dos damas agarraron a Elsie y a los niños y se los llevaron. Me quedé a bordo, en estado de shock, incapaz de abandonar mi barco que había cumplido su misión de manera tan admirable. Permanecí hipnotizado por mucho tiempo. Las súplicas de varios hombres me convencieron de unirme a mi familia. Y qué sorpresa recibí. Todos  duchados, tenían ropa seca, chocolate caliente y sentados contando historias de mar. Me quedé en estado de shock. Cuando Dionisio Gilbert, el Superintendente de la Escuela de Pesca, el edificio blanco que se convirtió en mi objetivo, me preguntó si tenía objetos de valor a bordo del barco, respondí: “Mis objetos de valor están aquí. Cuando tomé la decisión de dirigirme a la costa, descarté el bote ”

Pasó una hora, quizás más. Dionisio continuó insistiendo en los objetos de valor a bordo. Los vientos del tifón ahora eran mucho más fuertes que cuando fuimos a la costa. La conmoción desapareció y finalmente dije que sí, que había objetos de valor a bordo. Él dijo: "Vamos a buscarlos". De rodillas nos arrastramos hacia el bote, él, yo y varios estudiantes. Cuando estábamos a unos diez metros del bote, una docena de hombres salieron de la cabina, cada uno cargando todo lo que pudieron. Sinceramente no sentí nada. Déjalos ir. Durante las siguientes dos horas, con el anemómetro registrando vientos de 105 nudos, arrastramos velas, anclas y los cientos de artículos que forman un velero de crucero. Llenamos tres aulas con nuestras cosas, todas llenas de arena y goteando.

El ojo pasó al mediodía y a las cuatro de la tarde el mar estaba tranquilo y en calma. "Siboney" estaba a 20 pies de la bahía de Manila, alto y seco. Un caballero, a quien siempre me he referido como el "Jefe", vino a visitar con sinceras y profundas disculpas por la forma en que se saqueó el barco. En 1967, apenas 20 años después de la liberación, los filipinos siguíam amando a los estadounidenses, agradecidos por su liberación. Donde quiera que viajaba por Filipinas, los niños y los jóvenes sonreían invariablemente y decían "Hola, Joe". Bueno, el "Jefe", porque en la mayoría de los lugares remotos en las Filipinas, la ley y el orden están en manos de los residentes locales, me pidió que hiciera una lista de todo lo que habíamos perdido en el saqueo. Discutí mucho con el "Jefe". Le dije que no sabía lo que había perdido, que no tenía que recuperarlo. No hubo forma de que aceptara algo más que una lista. Elsie y yo, de mala gana, armamos una larga lista que incluía su reloj de oro, binoculares, sextante, ropa y un montón de otras cosas. Dormimos bien, desayunamos y alrededor de las 9 de la mañana, el "Jefe" regresó con el 80% de nuestra pertenencias, incluido el reloj de oro.   

Teniamos que regresar a Manila por una multitude de razones y el señor Guilbert nos consiguió un joven con una banca con un pequeño motorcito adonde cabiamos los 5 y arrancamos en un mar tranquilo. Pasado Sangley Point, con el Manila Yacht Club a menos de 10 kms de distancia, el motor se detuvo. Habiendo trabajado con los motores Briggs y Stratton durante años, me uní a nuestro capitán en su lucha por ponerlo en marcha. Limpiamos los tapones, revisamos el combustible, sin éxito. Pasó una hora con los cuatro machos tiraban de la cuerda de arranque,. El bote tenía un "mástil" corto que agarré mientras buscaba en el horizonte. Pasaron dos horas más cuando nos quedamos una vez más, náufragos. De repente, veo emerger del MYC un velero cual se dirigía hacia nosotros. Me quite la camiseta y lo saludo cuando se acerca. Era VanBloemen, el Vice Comodoro, en su gran velero holandés. Cuando se acerca, mira y dice: "Butler, ¿qué haces aquí?" Solo pude encogerme los hombros. Remolcado al Club, recibimos una cálida bienvenida.

RECONSTRUCCIÓN DE SIBONEY

Pasė varias semanas recuperándome fisica y mentalmente mientras pensaba cual debiera ser el próximo paso. Le daba vueltas y vueltas sobre que hago con mi velero. Traerlo por carretera era imposible por lo menos durante los próximos 6 meses.  Por suerte en el Club de Yates de Manila me reunia con un montón de empresrios y un buen amigo, Don Marshall, propietario de Luzon Stevedoring Company, me ofreció el uso de una grúa flotante de 20 toneladas para recojer a Siboney con la condición de que no hubiesen tifones en el area. Pasaron tres semanas hasta que envió a una tripulación por tierra para cavar debajo del bote para colocar dos cabestrillos grandes. La grúa y el remolcador partieron temprano en el día. La marea alta llegaba a las 11 de la noche.

Navegué con mi amigo Sanderson, el agente de la agencia Lloyds, en su lancha de alta velocidad para localizer a Siboney en una costa totalmente oscurecida. El problema complejo fue aliviado por su reflector de alta potencia con el cual escaneábamos la costa. Localizamos a "Siboney", nos comunicamos con el remolcador cual empujó la grúa hacia la orilla, el capataz colocó las eslingas en el gancho y con una orden aguda subio a "Siboney" para ser colocada en la cubierta de la barcaza. Esta la llevó al Club de Yates colocándolo en el patio con el lado de estribor destruido.

Durante las siguientes siete semanas debatí si desechar el bote o repararlo. Mi tripulación del Mar de China, cinco amigos ansiosos para participar en la XIII regata desde Hong Kong a Manila, esperaban que aún zarparíamos. Un hombre me empujó al borde. Pacífico Cadion, un carpintero maestro, se me acercó a mediados de diciembre cuando yo, deprimido, inspeccioné las tablas rotas incrustadas con arena y escombros y dijo: “Señor, podemos arreglarlo. Ella es una belleza de un bote. No puede dejarla morir". Sus palabras me hicieron pensar.

Cuando amaneció el nuevo año y mi neblina mental comenzó a despejarse, decidí. Siboney volvería a navegar. El lunes me detuve en el Club de Yates camino al trabajo y le dije a Cadion que había decidido reparar el bote, pero compartí con él mi preocupación sobre la obtención de buena madera secada al aire puro. La mayoría de la madera local se seca en un horno de alta temperatura que produce tablones que se astillan. Cadion se acercó y dijo: "Señor, yo sé dónde hay buena caoba secada al aire".

Días después, fuimos a un aserradero de un antiguo soldado de la Segunda Guerra Mundial que se había quedado atrás a criar una gran familia. La pila de tablas de caoba apiladas en el extremo más alejado de su patio era impresionante con tablas de más de 7 centímetros de grueso, 30 de ancho y de 6 a 8 metros de largo. Perfecto. ¿Cuánto por todo eso? Novecientos pesos, doscientos dólares. Cerramos el trato, que incluía cortar los tablones gruesos a tamaños menores.

Cuando la madera llegó al club de yates, Cadion tenía 8 carpinteros trabajando golpeando el costado dañado de estribor del casco. Mientras inspeccionaba el trabajo, Cadion se acercó a mí para decirme: "Señor, qué pena". Sorprendido, lo miro a los ojos y respondo: "Qué pena” y digo yo “ ¿qué pasa?" y el responde.. para construir un lado nuevo y luego dejar el otro lado viejo ". Mis ojos se abrieron de par en par, un hecho no perdido para Cadion que continuó:" Señor, ¡compramos suficiente madera para hacer todo el bote! " Este pensamiento interrumpió mi plan maestro y necesitaba meditar. Sin mejor lugar que la cantina del Manila Yacht Club, le pedí al cantinero Banny que me hiciera lo habitual. Tomė tres traguitos usuales antes de perseguir a Cadion y darle la orden de proceder como él sugirió, rehacer todo el bote. Saltó de alegría. Y fuimos a un segundo aserradero. Me escondí a la sombra mientras él atravesaba docenas de tablones de palusapis, madera similar al roble, donde escogió los mejores 14, todos de  de espesor y de 4 a 6 metros de largo. Cadion convertiría estas tablas en los marcos.

Luego recogimos dos tuberías de acero de 16 centímetros de diámetro y 3 metros de largo. Un soldador en el club los unió en una sola tubería y cerró un extremo. Llenos de agua, se colocaron en un ángulo de 45 grados sobre el rompeolas. La madera vieja de Siboney avivó el fuego. En los tubos se colocaron cuatro marcos de 6x6 cm cada uno con 4 metros de largo. Después de unos días de experimentación, Cadion descubrió que 3 horas hervidos dejarían los marcos de palusapis completamente flexibles, como pedazos gigantes de espagueti.

Tomando medidas desde el lado "bueno", Cadion colocó marcos a lo largo del gran agujero en el lado de estribor. Con los tablones en el lado de babor todavía en su lugar, se insertaron nuevos marcos, se sujetaron a los tablones viejos hasta que todos los marcos, babor y estribor, estuvieran en su lugar. Luego procedieron a reemplazar las planchas, desde el fondo hasta la cubierta. Lo que más me asombró fue que no se utilizaron ninguna herramienta eléctrica. Todos los marcos y planchas fueron aserrados, cepillados y ajustados a mano.

Encontrar las tornillos adecuados en las cantidades requeridas me llevó a una expedición de barrios en el viejo Manila. Las calles estrechas, flanqueadas por deslucidos tiendas oscuros, estaban todas dirigidas por chinos. Hice todos mis negocios con el uso del lenguaje de señas ya que ninguna de estas personas hablaba inglés. Tomó mucho hurgar, pero encontré la carga madre: 3000 tornillos de bronce con tuercas y arandelas, excedentes del ejército estadounidense, dijeron.

Para el 28 de enero, se había completado todo el casco, 17 carpinteros trabajando a tiempo completo. Cadion era un gran capataz de constructores de barcos. Me convenció de que desechara la vieja cubierta y la cabina. Compró caoba de alta calidad y produjo una belleza. Terminado el casco, programamos el lanzamiento para la marea alta, a las 11 pm, el 16 de febrero de 1968.

La fiesta de lanzamiento comenzó a las 7pm con un sinfin de amigos presentes. A las 9, seis carpinteros seguían trabajando sin parar. Lonas y andámios rodeaban el bote. A las 10 nada había cambiado. Le di a Cadion una mirada burlona. Él la devolvió con un guiño. Los amigos y la tripulación cuestionaron si este evento iba a  ser de verdad. A las 10:45 de la noche una grúa móvil entró en el club. A las 10:55 el bote había sido despejado y la grúa se movió, agarró la cuna, levantó a Siboney sobre el agua, la bajó 4 metros y se detuvo.

Entonces, mi tripulación y todos nuestros amigos se unieron para ver a mi esposa Elsie romper la botella de champán ceremonial, cuidadosamente envuelto en un fuerte calcetín. Segundos después, Siboney una vez más estaba a flote.

Para verificar la condición de mi velero nuevo, decid l 28 de febrero, con mi tripulación del Mar de China en la regatta a Lubang. El interior de Siboney estaba todavia totalmente vacío y sin motor, y ganamos el Trofeo Wilkinson. Al regresar Cadion me dijo:  “Necesito el bote para terminar el interior si quieres ir a Hong Kong en marzo. Cuando navegamos a Hong Kong, las virutas de madera todavía cubrían la cubierta.

VIAJE MARÍTIMO A HONG KONG

Manila, el 23 de marzo de 1968, amaneció claro y con poca brisa. Unido con mi tripulación habíamos estado trabajando a todo meter durante las últimas diez semanas preparándonos para este gran momento. Todo estaba listo. Siboney, junto al muelle principal del Manila Yacht Club, estaba listo para navegar, completamente abastecido para un mes en mar afuera. Mi bandera de Commodoro volaba orgullosamente en el mastil. Al mediodía, mi equipo del Mar de la China se reunió alrededor de la cantina del club, rodeado de amigos y familiares para una última ronda de traguitos.

Docenas de amigos nos acompañaban. A las 1:30 de la tarde despegamos del muelle entre lágrimas y saludos. Astillas de madera todavía salpicaban sobre la cubierta, una señal de los toques de última hora de Cadion, mi fiel maestro carpintero y amigo quien tenia meses recronstruyendo a Siboney despues del desatre casuado por el tifón Dading. Una fuerte brisa del sudeste despejó rápidamente la cubierta de todos los escombros cuando un helicóptero de prensa registró nuestra partida hacia Hong Kong. A bordo teníamos a Cooky, Eric Neale, quien había perfeccionado sus habilidades culinarias mientras estaba encarcelado 39 meses durante la Segunda Guerra Mundial por los japoneses en la prisión de Santo Tomás en Manila. Nuestro asesor espiritual, Jack Duys, un compañero de navegación de mis días en Cuba, tenía como principal trabajo la amplia lubricación de la tripulación, Brillaba cuando, en medio de una crisis importante, ayudaba sacar a la tripulación de su crisis con un sabroso traguito.

Dick McEwen era nuestro navegante. Había traído consigo su sextante, junto con un montón de libros tecnicos. Por último, teníamos abordo a Dick Bartlett III, joven y fuerte, nuestro mono de cubierta. El único problema era que Dicky tenía los tímpanos reventados por un mortero cuando peleaba con los Boinas Verdes en Vietnam. En una regata a la isla Hermana Mayor hace un par de años, su padre, frustrado por la falta de viento, había encendido el motor. Descalificado, esto le permitió a Siboney ganar honores de línea. Dicky se cabrio, abandonó a su padre y vino como tripuante de Siboney. Enseñado por el ejército a leer labios, con Dicky en la proa de noche yo hacía brillar mi linterna en mis labios desde el timón para ordenar cambios de velas. Dicky, en la proa, siempre entendió cada palabra.

A las nueve y media de la mañana siguiente, los dos nos alejamos a motor ya que el viento era nulo. En una hora, Trident llamó por la radio VHF para que nos detuvieramos porque habían perdido todo el aceite del motor. Como habíamos planeado navegar juntos, volvimos a Hermana Mayor mientras resolvían su problema. Fue en ese momento que notamos que nuestro cronómetro, colocado en una caja acolchada ordenada y que había pasado meses calibrando, se había detenido. Dick jugueteó con él hasta que estuvo nuevamente en movimiento. Trident, a través de VHF, proporcionó la nueva señal horaria. Como habíamos perdido toda la confianza en el reloj del barco, Dick Mc Ewen estableció el reloj de Dicky como reloj de barco para los cálculos de posición usando el sextante.

Una vez más con rumbo hacia Hong Kong, Trident abrió el camino. Al atardecer el 27 de marzo, usando Júpiter y Sirius como puntos de cálculo conseguimos una posición de 19º49'N, 117º14 'E. Al caer la noche, el viento y los mares se levantaron. Trident desapareció de la vista, una bendición, ya que navegar dos barcos diferentes juntos no es una tarea facil. A las tres de la madrugada seguíamos haciendo 5 nudos por el registro del barco. Al atardecer del 28 de marzo habíamos navegado al menos 100 millas naúticas desde nuestra última posición.

Por delante yacía Pratas Reef, un infame atolón bajo. Estaba seguro de que estábamos bien al sur, a menos que la corriente nos llevara al norte. Incrustado en mi subconsciencia estaba la historia del destructor estadounidense Frank Knox. En 1965 había corrido hasta Pratas Reef a dieciséis nudos en una noche muy similar a la que teníamos ahora y se hab!a encallado. A las 3 de la madrugada pude oler el arrecife con su inconfundible olor a coral expuesto cubierto de algas. La lluvia intermitente redujo la visibilidad a cero. Estuve pegado al timón toda la noche, con el pelo erizado. Cuando cayó el viento, arrancamos el motor. La próxima vez que miramos el registro se había detenido. Cuando levantamos el rotor, lo encontramos cubierto de hierba. Ahora, además de ninguna conección con estrellas, habíamos perdido nuestra calculadora de distancia. ¡Debemos estar en el triángulo del Mar de China!

La lluvia seguía cayendo y el viento no existía. Cuando bajė a la cabina escuché un ruido inusual del motor y lo apagué rápidamente. Cuando revisé lo encontré sin aceite. Quité la caja del motor, rellené el motor con aceite y busqué la fuente de la fuga. Incapaz de localizarlo, decidí arrancar el motor con la esperanza de que se mostrara. ¡Y se mostró! La correa del ventilador había atravesado una de las líneas de aceite de alta presión. El aceite se disparó sobre la correa del ventilador para extenderse por toda la cabina. Nuestras jaquetas de rojo brillante para el mal tiempo que esperábamos impresionaría a los británicos en el Royal Hong Kong Yacht Club parecían sacado de un montón de trapos de un taller mecánico. Arreglė el motor y arrancamos de nuevo hacia Hong Kong.

Una vez que la señal Wang-Lang alcanzó los 280 grados, entramos a motor. A las 1220 del medio dia vimos la costa China y hacia 1800 Siboney fue asegurada a un amarre dentro del perímetro del Club de Yates. Una linda dama en su sanpan nos llevó a la orilla, donde nos recibieron calurosamente y nos llevaron rápidamente a la cantina del Royal Hong Kong Yacht Club.

Siboney, mi velero de 13 metros, volando orgullosamente la bandera del Club de Yates de Manila mas mi bandera de comodoro, zarpó del Royal Hong Kong Yacht Club al mediodía del 5 de abril de 1968 después de rendir el tradicional saludo de despedida al comodoro y al comite de regata. Yo había decidido salir un par de horas antes del resto de la flota para asegurarme de que el fondo estaba totalmente limpio y verificar que el  indicador de velocidad se enconntraba en buenas condiciones. El arranque a las 1600 horas de la tradicional regata del Mar de China de Hong Kong a Manila estaba a tres horas de distancia cuando llegamos a una pequeña cala en Junk Bay a dos millas de la línea de arranque. Di la orden de anclar. Sacamos mi ancla Danforth de 20 kilos mas 20 metros de cadena. Mi tripulante y amigo de Cuba, Jack Duys, tiró el ancla  directamente al fondo. Y TODO SE FUE PARA EL FONDO. El no habia conectado la soga. El final de la cadena se fue para el fondo a 15 metros. Además de ser mi ancla favorita, las reglas de la regata especifican que todos los barcos deben tener 3 anclas. Furioso con Jack, que estaba de guardia, grité: “Bien, Jack. ¡Ahora tu eres ancla!

Limpiamos el fondo y el ancla imposible de localizar en 15 metros de agua helada y turbia sobre 2 metros de lodo, nos dirigimos a la línea de partida. Cuando disparó el cañon de arranque, Siboney superó a la entrada japonesa, "Miss Bluebird", para ser el primero en cruzar la línea de arranque, aunque pronto fuimos superado por los barcos más grandes y modernos de la flota. Una vez que despejamos el puerto de Hong Kong, una brisa del noreste nos llevó  a toda  velocidad hacia Manila, nuestro puerto base y desde donde habíamos navegado hace tres semanas.

Mi estrategia para la regata consistía en navegar alrededor de 50 kilometros por encima de la línea de rumbo convencido de que este sería el movimiento ganador, ya que el flujo de viento habitual sobre Filipinas es del este. Cualquier cambio de viento nos sacudaría primero. Abordo, además de Jack, estaba Eric Neale como cocinero # 1, un puesto honorario, ya que había sido cocinero mientras estaba encarcelado por los japoneses en Santo Tomás en Manila durante la Segunda Guerra Mundial. El cocinero real era Terrence Burke, joven y grandioso en la cubierta junto con Dicky Bartlett, el ex Boina Verde, todavía fuerte y entusiasta. Jim Laidlaw completó la tripulación. Con dos personas de guardia, Siboney podría mantenerse en forma segura y en movimiento hacia la linia final.

Mi plan maestro se fue al infierno justo después de la medianoche del 9 de abril, cuando el viento cayó a casi nada, el foque se enroscó alrededor del estay y tuvimos que bajar la vela mayor para evitar que se golpeara en pedazos. Peor aún, la tripulación con un sol fuerte, bebió toda la cerveza antes de que el poco hielo restante se derritiera. Una vez que el sol subio estábamos en un infierno total. Enormes buques cisterna y cargueros se trasladaban tanto hacia el norte como al sur entre Indonesia y Japón. Mi equipo bromiaban frenéticamente con cada uno. No pude hacerles entender que uno no hace eso en alta mar. Si uno de estos súper petroleros decide detenerse, les tomaría 20 kilómetros o más girar y les costaría un montón de dinero en combustible. Simplemente no era la forma adecuada de saludar a estos barcos cada vez que uno pasaba a un kilómetro más o menos. Con un grupo de marineros borrachos, agotado por el calor y frustrado por el giro de los acontecimientos, salté a una litera y me dormí.

No sé cuánto tiempo había estado dormido cuando alguien me despertó llamando por lo que tenía que ser un cuerno de toro: "¿PUEDES ESCUCHARME?" Imaginando lo peor, me tapé la cabeza con la almohada y me hice el muerto. Toda la tripulación estaba en cubierta cuando escuché una vez más: "¿PUEDES ESCUCHARME?" ¿Qué demonios han hecho estos tipos, me pregunté? Con eso, Cooky Eric me sacudió y dijo: "Hola capitán, será mejor que te subas a cubierta". Respondí: "No jodas Cooky. Ustedes se metieron en esto. Ya sabes qué hacer. Me hice el muerto hasta que mi curiosidad me hizo levantarme y mirar por la ventanilla. Vi un barco más oxidados que jamás haya visto. Era el IMPALA de GIBRALTAR. Una docena de hombres de piel oscura colgaban sobre la barandilla. Grité: "Ustedes recuerdan, estamos regateando y si recibimos algún tipo de asistencia, estaremos descalificados", y volví a mi litera.

Realmente enojado, me levanté y les pregunté a la tripu qué demonios estaba pasando. Con la inocencia de unos ángelitos, Terence respondió: "Concho Capi, nos hemos quedado sin suministros básicos, así que hicimos este letrero y comenzamos a saludar a los barcos que pasaban. Habían tomado una de mis cartas marítimas y en letras grandes habían escrito CERVEZA HIELO. "¿PODEMOS AYUDARTE?" llamaron de nuevo del carguero ahora a menos de 40 metros  de distancia. Cooky suplicó: "Capi, ayuda, piensa en algo". "Piensa en algo", le respondí: "¿Piensa en algo? Todo lo que puedo pensar es patear los traseros de todos. Voy a jugar a la muerte cerebral como ustedes. Detienes un barco con un grupo de tipos que no han visto una cerveza mucho menos hielo en años y ahora quieres que piense en algo. ¡Toro! Nuevamente el hombre vestido con una camisa blanca y pantalones cortos gritó sobre el cuerno,“ ¿PODEMOS AYUDAR

Miré por la ventanilla de nuevo. El callejón sin salida permaneció tenso en ambos extremos. Tuve que hacer un movimiento. "Okay. Pregúnteles qué hora es ", fue la pregunta más inofensiva que se me ocurrió para poner fin a este encuentro. Regresaron con el tiempo y confirmaron nuestra posición como 16º 42 ′ norte y 118º 12 ′ este. La tripulación agradeció, el Impala se alejó y el Capi subió a la cubierta de su barco flotante para provocar el infierno con su gran tripulación del Mar de China.

 

SIBONEY DEJA ATRAS AL MAR DE CHINA

VIAJE DE MANILA A PANAMA

Cuando General Electric emitió órdenes de transferirme de Manila en las Filipinas a Caracas, Venezuela a principios de 1969, era demasiado obvio que mi velero, Siboney, tenía que quedarse en Manila. Mi esposa y yo ya teniamos tanto que mudar como llevar un monton de muebles, 5 niños jovenes mas una niñera, un perro y un gato a llevarlos al otro lado del mundo.

Sería una locura agregar un velero de 13 metros a la lista, aunque Siboney era parte de nuestra historia familiar junto con mi esposa y mis tres hijos mayores. Los cinco habíamos sobrevivido un gran huracán en 1967 en Siboney la cual había grabado un nicho permanente en nuestro vínculo familiar. Pero, por otro lado, no tenía sentido gastar una gran cantidad de dinero para enviar un velero viejo a través de medio mundo, con un número desconocido de puntos de transferencia ya que no había un solo barco que navegara desde Manila a Venezuela. Y el costo de envío sería de más de $8000, más de lo que pague cuando lo comprė.

Puse un anuncio de venta en el periódico local y esperé dos semanas. No obtuve ni una llamada, seguramente porque había establecido el precio de venta muy por encima del mercado. Estaba atrapado en un infierno de dilema. La lógica claramente apuntaba a deshacerme del barco. Sin embargo, estaba enamorado y no podía soportar separarme de él.

En uno de los almuerzos semanales adonde nos reuníamos como diez cubanos los viernes en el Swiss Inn, uno de mis amigos, Leandro Vázquez, habló con lógica perfecta. Él dijo: "Bill, vendes ese bote, ¿qué haces con el dinero? Comprar zapatos para los niños y cortinas para la casa. En poco tiempo gastarás el dinero. Entonces no tendrás ni bote ni dinero. Déjame hablar con mis amigos a ver qué puedo hacer para enviarlo ".

Días después, Leandro, llamó: “Hablé con Amadin. Tiene un barco que va a navegar desde las Filipinas a New Jersey en marzo con 25,000 toneladas de azúcar. ¡Llevará tu bote a Nueva Jersey gratis! ”Todo lo que tendrías que hacer sería firmar un documento de indemnización y llevarla a tiempo al barco cuando estan cargando el azucar. Era una oferta que no podía rechazar. Lo pensė y acepte con el plan que lo recojeria cuando cruzen el Canal de Panama.

El cuento sigue en  AVENTURAS CARIBEŇAS

 

 


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